诺贝尔奖背后鲜血淋淋

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  如果没有诺贝尔奖,那么今天几乎没有人能想起世上还有一个叫做诺贝尔的人。

  1867年,34岁的瑞典化学奖诺贝尔在他的实验室里发现了一种影响深远的物质。他把硝化甘油同一种溶解剂混合在一起,第一次创造了一种可以安全生产和运输的烈性炸药。他把他的发明叫做“甘油炸药”。

  这种炸药,很快就让诺贝尔成为世界上最有钱的人之一。

诺贝尔奖背后鲜血淋淋

  但与此同时,这种炸药导致诺贝尔晚年患上了严重的神经错乱。他甚至因此产生心理变态,总是觉得自己靠这种炸药发财而深深有罪,因为这种炸药造成许多人的死亡,包括他的弟弟埃米尔和另外四名在他的炸药厂爆炸时丧生的人。

  经历了这些试验之后,他的发明才趋于完善。他的甘油炸药和后来发明的爆破胶本来是用于和平目的的,但却被用于战争。每念及此,他总是痛心疾首。

  他于1896年逝世,享年63岁。终其一生,感情生活一片空白,无家室、无妻儿,死时只有一位佣人在身边,为他轻轻地合上了双眼。

  在离开人世的前一年,1895年,他决定立下遗嘱,将其920万美元财产的利息毎年用于奖励5个方面的得奖人。

  这5个方面包括:化学,物理,医学或生理学,文学,以及为国际和平而作出的努力。

  诺贝尔奖的设立,是一位敏感的、被犯罪内疚折磨的人的悔悟行动。

  在欧洲,一些人把诺贝尔奖称为“炸药奖”,因为诺贝尔发明的炸药在“一战”和“二战”中成为最冷血的战争武器,共有两千多万人因此丧命。

  菜刀可以用来切菜,当然也可以用来杀人。

  如果评价诺贝尔,已经没那么重要了。如果非要评价,那我只能说:

  “牛人与凡人的区别就是,优点多一点,缺点也多一点。”诺贝尔的成功,在于他通过设立诺贝尔奖让全人类记住了他好的一面。

  比诺贝尔晚15年离开人世的美国出版家普利策所设立的普利策奖,也是如此。不同的是,普利策不是为了减轻内疚,而是为了操纵历史。

  普利策奖,是美国新闻界的最高荣誉,但其影响力波及全球,好比NBA是美国最高级别的篮球联赛,却让全球篮球爱好者为之疯狂。这就是美国的成功之处。通过运动,输出文化。

  像诺贝尔一样,普利策也是一位发明家,很快挣得家财万贯。他的发明就是耸人听闻的新闻。

  他还创办了第一家连环漫画报,这种销路很广的报纸被称为“黄色小报”。“黄色新闻”的叫法,盖源于此,用来形容普利策办报的风格,也就是街头兜售的《出租汽车上的杀手》之类的货色。

  普利策在增加自己财富的过程中,经常夸大新闻,用一些吓人的大标题,有倾向性地进行政治报道,刊登一些无中生有的消息。

  他像他的竞争对手赫斯特一样,用一些应当受到谴责的手法,煽动全国进行西(班牙)美(国)战争。这场战争在1898年使近5000名美国人丧生,死于战火的西班牙人和古巴人不计其数。

  所有这一切都是为了在同赫斯特进行的发行战中多销售一些自己的报纸。

  虽然普利策有这些弱点,但他也有其伟大之处。他是现代调查性新闻的创始人。他的报刊不知疲倦地鼓吹社会改革,同政府和巨商的贪污腐化行为作斗争。

  他是一个复杂的、自相矛盾的人物,他晚年对新闻界和国家所作的崇高贡献肯定超过了他过去贪财的生涯。

  普利策最聪明的一招也许是,使历史学家记住他的积极面。他1911年逝世时,通过两个极其有远见的行动,做到了这一点,拿出150万美元创办哥伦比亚新闻学院,又拿出50万美元作为奖励图书、戏剧、音乐、新闻优秀作品的基金——这是首次建立的美国全国性奖。

  像诺贝尔一样,普利策在晚年也患有耗人精力的神经紊乱症。从未确诊的这种病几乎使他致盲,对噪音极为敏感。随着体质的恶化,他的内疚感也日益加深。到20世纪初,他的晨报《世界报》放弃了使他发财的黄色新闻。

  “我们的共和国和它的报业共兴衰,”在20世纪开始后不久,这位悔悟的出版家写道,“能干的、无私的、关心公共利益的报界是能够维护公美徳的,训练有素的报业人员有权利、也有勇气做到这一点。而没有公共美德,民治政府便是一场骗局、一种嘲弄。如果报界寡廉鲜耻、唯利是图、蛊惑人心、贪污腐化,那势必使人民也变得象它一样卑劣。”

  这些崇高的话刻在新闻学院大厅的大理石上,有助于使普利策成为报业史上的英雄。

  如果普利策曾经的对手赫斯特还活着,他一定懊丧莫及:为什么自己没有能够像对手普利策一样,设立个奖呢?

  这两位出版家生前进行了长期的激烈竞争,可是在争夺身后名声方面却没了对手。普利策赢了。

  五

  相比诺贝尔奖,普利策奖跟我们几乎没有任何关系。这几天,正是诺贝尔奖一年一度的获得者公布时间段。在这段时间里,我吃着瓜子、看着他国获奖者的故事。

  获得诺贝尔奖的意义,无需赘言。最肤浅也最现实的一个意义,就是奖金。比如,莫言因为诺贝尔奖而获得了750万元人民币的奖金。如果光靠写小说,他写到手断了也难以在深圳买到一套像样的房子。

  但诺贝尔奖的终极意义在于,它代表了一个国家的综合实力。这就是哈佛牛津剑桥与清华北大的一大区别。

  在这段时间里,为了自我安慰,我找到了一种阿Q式理由:

  诺贝尔奖背后,全是血,不要也罢!

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